23/5/16

S.Z. "CUDDLES" SAKALL

2 de Febrero de 1883 en Budapest, Hungria - 12 de Febrero de 1955 Los Angeles 


Sandor Gârtner según algunas fuentes,  Gerö Jëno para otras, incluso Jacob Gerö en su solicitud de nacionalidad,   tenìa ya una carrera asentada y conocida cuando, como otros artistas, deja Europa cuando Hitler toma el poder en Alemania.

Cuando nace en 1883, Hungría forma parte del Imperio Austro-Húngaro, cuyo emperador era Francisco José, esposo de Sissi. 


Comenzó escribiendo textos cómicos con 16 años, y posteriormente viaja a Viena para estudiar con Max Reinhardt. 

Max Reinhardt 

Actuó en el "Kabarett Leopoldi-Wissenthal" de Hermann Leopoldi.
En los años 30, fue, junto a Hans Moser, el actor mas importante de un género de comedia llamado Wiener Film, actuando también en Berlin y Praga. 

Hermann Leopoldi 

En 1927

En 1933





Cuando Hitler llega al poder (1933) , Sakall vuelve a Hungría, donde participa en no menos de 30 producciones, algunas de las cuales fueron versionadas en Hollywood, como "Her Majesty love" ( 1929), con W.C. Fields en el papel de Sakall. En ese momento, tenìa su propia compañía. 

W C Fields en la versión americana de "Ihre Majestat die Liebe" , en el papel de Sakall 


Como Szöke Szakall 

En 1932



En 1940, Hungría pasa a formar parte del eje alemán , y entonces el actor, que era judío ,decide huir a Estados Unidos con su segunda mujer, Anna Kardos

Una curiosa foto de Sakall 


Este entrañable actor, se hizo popular,pues,  en la década de los 40 y parte de los 50, en papeles de bonachón, tíos encantadores, un poco nerviosos y balbuceantes, hombres de negocios o excéntricos. Participa sobre todo en comedias y musicales. Encontró su hueco rápidamente. 


Como ocurre con Madeleine Lebeau, su papel mas recordado es el de "Casablanca", como Carl el  camarero   Recordemos que Madeleine era Yvonne y  que Peter Lorre da vida a Ugarte... aún nos ocuparemos de varios personajes de esta película, filón sin fin para cinéfilos.
También, como dijimos en los post dedicados a Madeleine Lebeau y a Peter Lorre había muchos refugiados escapados de Europa en el rodaje; hay que añadir a la lista el compositor, el gran Max Steiner, el director, Michael Curtiz y Paul Henreid 


Pero su primera oportunidad en Hollywood viene en 1940, en una producción ideada para el lucimiento de Deanna Durbin, "Princesita" ("It's a date")

Con Kay Francis en "Princesita" 

Su primer éxito comercial, data de 1941, con la popular "Bola de fuego" ("Ball of fire"), que tiene como protagonistas a Gary Cooper, Barbara Stanwyck y un plantel maravilloso de secundarios, entre los que destaca Henry Travers, del que ya hemos hablado.  

"Bola de fuego". Barbara Stanwyck con Gary Cooper y sus enanitos, entre los que se encuentran el propio Sakall y Henry Travers a la izquierda. 


Es entonces cuando firma contrato con la Warner Bros, lo que le abriría las puertas al papel que marca su carrera; el de Carl , el camarero de "Casablanca" Tenia 59 años. Debido a la reescritura constante del guión, Sakall se encontró con mas papel que su compatriota Peter Lorre o que Sidney Greenstreet.

Con Humphrey Bogart, como Carl 

Llevando las cuentas a Rick 

Curiosamente, Sakall rechazó al principio el papel de Carl, quizá porque emocionalmente le afectaba demasiado. Tras las suplicas de su compatriota Curtiz, consintió en interpretar el papel, cosa que le agradeceremos siempre. 

Mirando embobado a Rick 

Sakall actuó en muchas películas mas entre las que cabe destacar "Christmas in Connecticut", de nuevo con Barbara Stanwyck ;"El fenòmeno" ("A wonder man 1945") , con Danny Kaye, Virginia Mayo y Vera-Ellen. "Embraceable you", "April showers" con Jack Carson,"Romanza en alta mar" ("Romance on the High seas"), debut en el cine de Doris Day, "Whiplash", todas de 1948.

"Christmas in Connecticut" 

"Wonder man" 

Con Doris Day, a la derecha en "Romance on the high seas" 

"Whiplash" 


Posteriormente,"Mi sueño eres tù" ("My dream is yours") , de nuevo con Doris Day; "Look for a silver lining", con Ray Bolger ; "En aquel verano" ("In the good old summertime") , con Judy Garland y Van Johson; "You, beautiful doll".

Judy Garland, Buster Keaton y Sakall 

"Cuddles" haciéndose un "selfie" con su gesto característico 


Ya en la década de los 50 "Tea for two" y "Lullaby of Broadway"  con, otra vez Doris Day; "Montana" con Errol Flynn; "The daughter of Rosie O'Grady"; "Sugarfoot" con Randolph Scott ; "Painting the clouds with sunshine", "Its a big country" y su ultima pelicula "The student prince". 

"Tea for two" con Doris Day , Gordon McRae

Errol Flynn, Sakall y Alexis Smith 

Con Gordon McRae y June Haver 

Con Randolph Scott 
Con Virginia Mayo 

Janet Leigh, Sakall, Gene Kelly  "It's a big country"

"The student prince" , con John Williams

Su mote, "Cuddles", que podría traducirse como "mimos" , le viene dado por sus personajes, adorables y nerviosos y sus mejillas de querubín ; su mote fue su marca de fabrica y hasta aparecía en los créditos con él. Jack Warner, según se dice,  fue quien le propuso creditarse de esta manera y el autor del del mote;  él acepta, aunque  no le gustaba mucho. 
Cosa comprensible, siendo como era, actor con un recorrido amplio y respetable; que le llamaran "mimosìn" a esas alturas, tenia que ser, cuando menos, raro. Hay quien dice también que se le ocurrió a Doris Day.

Sakall en sus últimos años


En cuanto a las iniciales que preceden su apellido, vienen de un mote que se le puso cuando era joven y lucia una barba rubia para aparentar mas edad "Szoke Sakall" ( Szakall en húngaro) , "barba rubia". 

En resumen, para muchos es la definición de "actor de carácter", y , desde luego podríamos estar de acuerdo. 






Cita 

"Todo es muy satisfactorio"  "Everything is hunky dunky"

Vida personal

Sakall contrajo matrimonio dos veces
1916-1918 La primera con Giza Grossner. Ella murió a los dos años de la boda. 
1920-1955 Con Elisabet Anna "Boszi" Kardos , hasta el fallecimiento de él. "Boszi" fallecio en 1977. 
No constan hijos
Anna Kardos era hermana  de Làszlò Kardos, director de cine,  cuya mujer, Lenka, era hermana del también  director de cine Joe Pasternak.

Con "Boszi" o "Boezsike" en 1948

Joe Pasternak 


Se nacionaliza americano en 1946.

13 de diciembre de 1946, la pareja ya era americana 



Solicitud de la nacionalidad estadounidense, en la que figura como "antiguo"  Jacob Gerö


Sakall murió de un infarto pocos días después de haber cumplido 72 años y al poco de rodad "The student prince" . Esta enterrado en el Forest Lawn Memorial Park de Glendale.
Hecho extraordinario, también están enterrados allí Humphrey Bogart, Sidney Greenstreet, Hal Wallis ( productor), Michael Curtiz, Max Steiner... "Casablanca" casi al completo. Otra curiosidad, muy cerca de su tumba esta la del secundario Charles Ruggles 

"My Jani", era el apodo cariñoso de su mujer 

Charles Ruggles, May Robson y Barry Fitzgerald en "La fiera de mi niña" 


Tres de sus hermanas murieron en campos de concentración, ademas de su sobrina, y los hermanos de su mujer. 

Publicaciones

1953- "The story of "Cuddles"  My life under the Emperor Francis Joseph, Adolf Hitler and the Warner Bros. 












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