8/6/16

BRIAN DONLEVY

9 Febrero de 1901 en Cleveland, Ohio - 5 de Abril de 1972 Los Angeles 


A mi siempre me ha parecido uno de los malvados mas sibilinos del cine clásico, haciendo la vida imposible a Gary Cooper, por ejemplo... Y en realidad, esa fue, digamos su especialidad. el de un verdadero tipo duro. 
Muy popular sobre todo en las décadas de los 30 y 40 

Waldo Brian ( o Bruce)  Donlevy tenia orígenes irlandeses por parte de madre. En otras fuentes, se dice que su lugar de nacimiento es Portadown (Condado de Armagh, en Irlanda del Norte). Segun la fotografa Nat Dallinger, nació efectivamente en Irlanda, pero fue llevado a Cleveland con 10 meses
Pero en los registros escolares y del ejército aparece como nacido en Cleveland.
Su padre era originario de Massachussets. Sus padres fueron Rebecca Parks y Thomas Donlevy. 

Cleveland en1900


Brian tiene 9 años cuando la familia se muda una primera vez a Beaver Dan, Wisconsin ya que su padre era supervisor o intendente en unos molinos. Como curiosidad, en esta localidad también creciò Fred McMurray. 

Al pequeño Waldo, como era conocido en esa época, le gustaba mucho merodear por el camapamento de la Compañia K de la segunda división de Infantería y prácticamente le adoptaron como mascota. 
Pudo haber ido a algún campamento en Camp Douglas hacia 1911 o 1912

Sede de la Compañía K 


Brian Donlevy, en el medallòn, como mascota bajo el nombre de Waldo 

La familia se muda a Sheboygan Falls (Wisconsin)  , donde Thomas trabaja como supervisor en Brickner Woolen Mills.

Sheboygan Falls en la época 

Brickner Woolen Mills 

En esta ciudad, Brian forma parte de los Boy Scout, con 12 años y aprende a tocar la corneta incorporándose a la Boy Scout Fife, Drum and Bugle Corps. 1917  ( foto: Images of America : Sheboygan County Historical Research ) 

Waldo Donlevy, marcado como une flecha , a la derecha 

Con 14/15 años, en 1916, el joven Bryan miente acerca de su edad para poder incorporarse a la "Expedición de Pancho Villa", con la Army National Guard. Sirvió como corneta en Texas, en el Campo Wilson con la Compañia C, segunda división de la Infantería de Wisconsin

Expedicion de Pancho Villa 

La Compañía vuelve a Wisconsin y es movilizada para la  Primera Guerra Mundial. Se incorpora entonces al regimiento de Infanteria 127  Compañia C una división de la 32 división de Infantería "Red Arrow" ( 32nd Division Infantry) , cuando estaban en el Camp McArthur, Texas. Sirvió en todas las campañas, incluida la ocupación de Alemania. 
En 1917 se incorpora como piloto de aeroplano M 0770  a la Escuadrilla Lafayette (USAAF), compuesta por pilotos franceses, canadienses y americanos  
 , en la que alcanzó el rango de sargento. (Air Force. Together served; Sgt Waldo Bruce Donlevy) 
Fue desmovilizado en 1919.


La Red Arrow en Francia 


Tras la guerra, retoma sus estudios. Se integra en el equipo de baloncesto, el de futbol, tocò el tambor y la trompeta, escribió en el periódico del Instituto poemas, historias y canciones. Muy activo, se encargó de una columna en el Sheboygan County News bajo el seudónimo de Don Levy.  Escribió su primera obra de teatro, "Buddies" sobre sus experiencias en la guerra. Dirigió y actuó en el teatro del Instituto con éxito y , finalmente, se gradúa en la Sheboygan Falls High School en 1921.

Se inscribe en la U.S. Navy Academy en Annapolis de 1921 a 1922.



Decide entonces mudarse a Nueva York para probar suerte como actor. 
Debuta en el teatro con obras como "What price glory?",  "Hit the deck" o "Life begins at 8:40"  y en el cine mudo, en el que intervendría en un numero considerable de películas. Asimismo, posa para el ilustrador J.C. Leyendecker  (fueron célebres sus anuncios para Arrow collar, para los que creò al Arrow collar man que vestia con suma elegancia camisas, calcetines... 

Donlevy en una ilustración de Arrow collar convertida en sello 

Su primera película , muda, fue "A man of quality" (1926) y la primera hablada "Gentlemen of the press" (1929)


"Gentlemen of the press", con Kay Francis 


Su gran oportunidad llega en 1935, al lado de Edward G. Robinson, Joel McCrea y Miriam Hopkins  en el film  "Ciudad sin ley" ("Barbary Coast") , que le abriría las puertas de Hollywood, y serìa su primera inmersión en una pelicula de época. 
Ese mismo año aparece en tres películas mas: "Mary Burns", con Sylvia Sidney y Melvyn Douglas; y también   "La mascara de carne o El asesino incapturable"

Miriam Hopkins, Edward G Robinson y Brian Donlevy  en "Barbary Coast" 


1936 le trae la participación en 7 películas entre las que destacan "Hombre o ratón" ( "Strike me pink")  con Eddie Cantor.



En 1939, rueda "Arizona" ("Destry rides again")  con Marlene Dietrich ,James Stewart, Mischa Auer en la que hacia, adivínenlo, de villano.
Recibe una nominacion por su fantástica composición del sargento Markoff en "Beau Geste", aunque el premio se lo llevò Thomas Mitchell por "La Diligencia"( "Stagecoach")
Se ha hablado y documentado mucho el año 1939 como uno de los que mas obras maestras produjo y se reunió en los Oscar. Fue imposible premiar a todas.
Parece probado que Ray Milland hiere a Donlevy en el hombro con la bayoneta durante el rodaje. La herida fue lo suficientemente profunda como para dejarle una cicatriz de por vida. 

"Arizona"  con James Stewart y Marlene Dietrich 

La mirada torva del Sargento Markoff en "Beau Geste" 

Con Gary Cooper, también en "Beau Geste" 

En 1940, rueda otro de sus papeles màs significativos,"El gran McGinty" ("The great McGinty") ,con Muriel Angelus y Akim Tamiroff  que retomaría cuatro años mas tarde en "The miracle of Morgan's Creek" , esta vez con Betty Hutton.
Con "The Milky Way" , retoma el papel de boxeador profesional  que había interpretado en teatro 
Ese mismo año con Robert Preston rueda "Weake Island"  y personifica al político Paul Madvig en "The glass key", de Dashiell Hammet. 

"El gran McGinty" 

Con Muriel Angelus 


"Milagro en Morgan's Creek" 


En 1941 estaba rodando con Ray Milland "Vuelo de àguilas" ("I wanted wings") , interpretando al Coronel Merziere. Se encontraban en una verdadera base militar y todos los soldados tomaban a Donlevy por un verdadero militar y le saludaban como correspondía. Al final, tuvo que coser en el cuello una etiqueta que ponía "actor" 

"I wanted wings", foto promocional , con Ray Milland yWilliam Holden 


En 1944, mientras visitaba Milwaukee en Wisconsin, fue a visitar a los veteranos heridos de la Primera Guerra Mundial en el Hospital de Wood. 

Anunciando cerveza de Milwaukee 

En "Fandango" , de 1946, aparece con otro veterano de la 32 División durante la Primera Guerra Mundial: Richard Lane 
En 1952 produce y es protagonista de  la serie de televisión "Dangerous assignment" . En ella encarnaba al agente especial Steve Mitchell . Este proyecto personal comienza en la radio en 1949 y terminara en 1954. 

Como Steve Mitchell, agente secreto 



Damos un salto y nos encontramos en 1955. Donlevy se encuentra en los estudios de la Hammer, rodando la película de Ciencia Ficción "The creepping unknown" o "The Quatermass Xperiment" .Hammer contrata a Donlevy, en lugar de a un actor británico, para dar màs visibilidad al film en Estados Unidos
Al creador de Quatermass, Nigel Kneale, no le gusta la creación de Donlevy para interpretar al Profesor Quatermass y le calificó de "Antiguo peso pesado de Hollywood venido a menos". Sin embargo, todo fue un éxito y permitió a Bryan participar en la secuela, "Quatermass 2". Fue, ademas, el único actor en interpretar este personaje dos veces. 

"The Quatermass Xperiment 

"Quatermass 2" 


También tuvo una exitosa carrera en la radio, como una adaptación de "El gran McGinty", y también en la televisión. Destacamos "Perry Mason" ( "The case of positive negative") , "Crossroads", "Rawhide" 
Su ultima película data de 1969, "Pit stop" 

McGinty en la radio, con Akim Tamiroff 

"Positive negative" 

"Pit stop" 


Aparte de su físico , con rasgos sólidos, como esculpidos en piedra, se destaca su habilidad para sacar un lado màs suave a sus personajes, rudos y duros. 
A pesar de que los personajes que interpretaba si lo hacían, él nunca fumò ni jugó a cartas.
Muchos se preguntan por qué un hombre con talento y con un físico agraciado, no tuvo màs oportunidades como protagonista. Al parecer, los estudios consideraban que no tenia el carisma necesario para llevar el peso de una película. 

En toda su carrera Donlevy rueda mas de 89 películas, por fuerza hay que hacer una selección. 

Donlevy fallece a causa de un cáncer de garganta en el Motion Picture Country Hospital en Los Angeles.

The Times dijo de él tras su fallecimiento : "cualquier valoración que se hiciera del "film noir" americano de los años 40, quedaría incompleta sin él".





Cita

(De Mrs McGinty) " Eres un tipo duro, McGinty, pero no un mal tipo " "You're a tough guy,McGinty,  not a wrong guy"


Vida personal 

Contrae matrimonio tres veces:

1928-1936 Yvonne Grey. Yvonne era una starlette que Donlevy conoció en Nueva York. Se divorciaron en Las Vegas


Yvonne en sus tiempos de chica Ziegfield  (1931) 


1936-1947 Marjorie Lane. Tuvieron una hija, Judy 
Este divorcio fue complicado y doloroso. Donlevy hizo seguir a su mujer por un detective privado. Fue localizada en un motel en situación muy comprometida. Hubo una cruenta batalla por la custodia de la niña, que se concedió a Marjorie. Esta era actriz y cantante, the microphone girl) con lo cual todo el proceso fue muy mediático. Para colmo de males, Donlevy perdió a la niña y todo contacto con ella. Hasta tal punto, que por razones no aclaradas, no estuvo en el hospital, ni en el posterior funeral.
En los artículos de prensa la pareja se lanza todo tipo de acusaciones, pero también se dice que Brian era un padre devoto que pasaba todo su tiempo libre con su hija. 


La pareja, fotografiada por Nat Dillinger 





1966- hasta la muerte de Donlevy con Lillian Arch Lugosi ( ex mujer de Bela Lugosi). Por este matrimonio, fue padrastro de Bela Lugosi jr


Brian y Lillian 

Bela Lugosi y Bela Lugosi jr


Tenia un ritual muy preciso antes de actuar:
1- Ponerse la dentadura
2- Ponerse el peluquìn 
3- Apretar el corsé 
4- Atar sus zapatos con alzada ( a pesar de que media 1,73) 

Era muy aficionado a escribir poesía y a buscar oro. 
Tras su ultima película, en 1969, se retira a Palm Springs para dedicarse a la escritura y ademas, se convirtió en el próspero propietario de una mina de tungsteno que le daba pingues beneficios. Pero según otras fuentes, no tenia tanto dinero cuando falleció. 

Las cenizas de Donlevy se esparcieron en la Bahía de Santa Monica. No hubo funeral publico. 

Publicaciones 

1940- "Leaves in the wind" libro de poesía con el seudónimo de Porter Down


Honores y premios 

1939- Nominado al Oscar al mejor actor de reparto por "Beau Geste"












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