16/3/16

WOODY STRODE


25 de julio de 1914, Los Angeles - 31 de diciembre de 1994 Glendora, California 



"El hombre que matò a Liberty Valance" ( "The man who shot Liberty Valance" 1962) de John Ford, es una de las mejores películas de la Historia del Cine.
Para muchos, la mejor, pero las listas de mejores películas cambian según quien las hace, y,por qué no decirlo, el lado afectivo cuenta. En cualquier caso, nadie puede discutir que es uno de los grandes clásicos, y rodado por uno de los grandes, John Ford.


Con John Wayne ,dos grandes presencias

Comida en el rodaje: John Ford de espaldas, Vera Miles, James Stewart, Andy Devine, Woody Strode, Lee Marvin, Lee Van Cleef, John Wayne 


John Ford, como era costumbre, rodeò a sus protagonistas ( James Stewart, John Wayne grandiosos) con un plantel de secundarios soberbios.

Woody Strode estaba entre ellos. haciendo de "Pompey" el fiel amigo de Tom Doniphon ( John Wayne). Físicamente,formaban ademas una pareja espectacular, pues los dos median casi 2 metros de altura.



Se encontraban también en la película , Andy Devine y John Carradine del "equipo habitual" ( "La diligencia" "Stagecoach") , Edmmond O'Brien ....

Como otros secundarios, tuvo una carrera antes de convertirse en actor. ( Ernest Borgnine, George Kennedy  ..)

La vida de Woodrow Wilson Woolwine Strode es , en si misma, una película.

De rasgos africanos mezclados con nativo americanos, Woody fue un gran atleta de élite  en Decathlon y una estrella de fútbol en UCLA. También fue catcher ( wrestler) en 1941 y se enfrentò al mítico Georgeous George, otro famoso catcher de la época.





Su padre era un albañil indio Creek y Pie Negro, y su madre era una Black Cherokee hija de un antiguo esclavo, procedentes de New Orleans.
Fue a la Thomas Jefferson High School y al College en UCLA, donde fue miembro de la hermandad Alpha Phi Alpha.


Se alista en el ejército  ( USA Air Corps) durante la Segunda Guerra Mundial ( World War II )
Jugador de fútbol profesional desde 1946, en Los Angeles Rams, pasa la temporada 48-49 en Canada, con los Calgary Stampeders,  antes de volver a Estados Unidos y comenzar su carrera en el cine.



Tuvo un pequeño papel en 1941, en la película "Sundown" , pero se implicò màs en su carrera de actor tras abandonar el deporte en 1949.
Asimismo hizo apariciones en televisión de las que cabe destacar "Ramar of the jungle", (1952-1954), "The ten commandements" (1959) como un rey etíope convertido en esclavo, "Jungle Jim" 1956 con Johnny Weissmuller 

Entro en el cine de la mano de John Ford y , como decíamos,  a formar parte de la "camarilla" del director. participando en cuatro de sus películas. De hecho, fue uno de los amigos íntimos del director, hasta la muerte de éste, cuando, enfermo de cancer, prefería la compañía de Strode a la de otros amigos. Muchas veces se le reprocho a Ford un cierto racismo ( también machismo)  a lo que él respondía . " pero si mi mejor amigo es Woody Strode, que es  negro..." 
Ford conoció a Strode en Hawai. En efecto, él tenia unos amigos, los Wai. Estos encontraron a Ford solo y aburrido y le invitaron a unirse al grupo, en el que estaba también Woody. Cuando los Wai fueron a UCLA, Ford se porto con ellos como un segundo padre.



Cena en Hawai en honor al equipo de futbol de UCLA , 1939


Su película favorita y su primer papel importante  fue "El sargento negro" ('Sargent Rutledge" 1960). Ford le confió el papel de uno de los soldados del Noveno de Caballería  ( Ninth Cavalry) , injustamente acusados de violación y asesinato.

Con Jeffrey Hunter y Billie Burke 




Seguirian "Two rode together" , la mencionada "El hombre que manto a Liberty Valance" y "Seven Women". Como hemos dicho, Strode fue fiel amigo de Ford, hasta el extremo de convertirse en su cuidador y dormir en el suelo durante cuatro meses hasta la muerte del director , en la que estuvo presente.

"Two rode together"

"Seen women" con Anne Bancroft, Sue Lyon, Margareth Leighton

En 1960, le vemos  en la película "Espartaco" ( "Spartacus" 1960), de Stanley Kubrik. Recordemos que también fue la película en la que debutò George Kennedy. Una de sus  escenas es una antologica pelea frente a Kirk Douglas, encarnando a un luchador etíope, Draba. Este personaje le valió una nominacion a los Golden Globe.

Con Kirk Douglas 

En este imagen se aprecia la diferencia de altura entre los dos actores  (1'93 frente a 1'75)


Hizo de malo malisimo en tres  Tarzanes. Como Ramo frente a Gordon Scott en " Tarzan's fight for life" 1958; con Jock  Mahoney en "Tarzan's three challenges"
También apareció en el Tarzan televisivo y en "Rawhide" ; en Batman y en Daniel Boone.

Con Gordon Scott

Luchando con Mahoney un Tarzan bastante escurrido 

Con Clint Eastwood en "Rawhide"


En las tres décadas siguientes ,se convirtió en un secundario asiduo en el cine.

En 1966, en el rodaje de "Los profesionales" ("The professionals") 1966, Burt Lancaster, tuvo una especie de reto personal con Strode, ya que él se veía paradigma de la masculinidad y la fuerza.
Esta película tuvo un éxito fenomenal y propulsò un poco a Strode al rango de estrella.

Burt Lancaster, Lee Marvin, Robert Ryan, Woody Stroder 


En 1968, llegò el spaguetti-western "Once upon a time in the West", de Sergio Leone, en la que Strode tiene un papel estrella en la primera secuencia.




A partir de entonces, aunque no dejò de trabajar, las películas fueron de menor calidad. "Seduto a la sua destra" en la que encarnaba a Patrice Lumumba  ( o " Black Jesus") ; "Scream" 1981; "The Quick and the dead" en 1994 con Gene Hackman, Leonardo di Caprio y Russell Crowe fue su ultima pelicula. En los títulos finales, se lee que el film esta dedicado a la memoria de Strode. 


"Black Jesus"

"Scream"

"The Quick and the Dead"


Se dice que su carrera estuvo muy condicionada por su espectacular físico, y que tal vez podría haber sido un actor del estilo de Sidney Poitier, otro actor que rompió barreras en su época.
Dentro de lo limitado y estereotipado de algunos de sus personajes, supo aportar su sello personal encarnando a hombres de acción reservados y con una gran dignidad.
En sus últimos años se le reconoció como uno de los actores negros, junto con Sidney Poitier, màs importantes.

Un cancer de garganta se lo llevo en 1994.






Cita 
"Si eres una buena persona, puedes entrar en cualquier habitacion en cualquier parte del mundo'' 
"If you're a nice guy, you can walk into a room anywhere in the world."

"Sencillamente es el mas ridiculamente perfecto especimen de ser humano que haya andado nunca  por la tierra". "Simply one of the most ridicously perfect human specimens to ever walk on Earth". 
Todd von Hoffman 

Vida personal

Dos matrimonios
1940-1980 Luana, ( también Lukia Luana )  hasta la muerte de ella. Su verdadero nombre era  Luukialuana Kalaeloa,  una princesa hawaiana, sobrina de la Reina Liliuokalani, a la que Strode conoció en el rodaje de una película de Dorothy Lamour, ambientada en Hawaï . Luana era una starlette y bailarina de hula,  habitual en las películas de Dorothy Lamour. 


La ultima Reina de Hawaï, Liliuokalani. 






Luana Strode

Tuvieron un hijo, Kalai en 1946. Kalai decidió hacer carrera en política y en 2010 fue candidato a las elecciones especiales por el primer distrito congresista  de Hawai.  Murió en 2014 de cancer, con 67 años. Fue Ayudante de dirección en series como "Raices" ( "Roots") , o "Lou Grant". Tuvo un hijo, Joshua Strode, de su matrimonio con Pamela/ Dakota Larson.

Kalai Strode 


Kalai Strode, el segundo por la derecha, en la ceremonia de presentacion del documental  "The forgotten four" , sobre los futbolistas que rompieron las barreras del color en 1946.

Tuvieron también una niña Junelehua  Kalaeloa , que se convirtió en actriz y hasta coincidió con su padre en una película, "Winterhawk" en 1973. Conocida también bajo el nombre de June Robertson.

Junelehua 

Se les hicieron muchos comentarios, por ser un matrimonio "mixto": "por como hablaban los blancos ,parecía que me había casado con Lana Turner ! "
De su primera mujer tuvo también dos hijastros, Lani Kai (George Clarence Dennis James Von Ruckleman Woodd III fallecido en 1990 )  y Lee Woodd


Lani Kai, hijo de Luana y actor ( "Adventures in Paradise" y "Blue Hawaii" con Elvis Presley ) 


En algún momento, se rumoreò que  tuvo una relación con la actriz Barbara Payton. A ella le costò la carrera.




1982- hasta la muerte de Woody. Tina Tompson


Con su esposa Tina, en la proyección de la version restaurada de "Espartaco". 1991


Vivió en una modesta casa en Glendora, donde murió.

Fue uno de los cuatro primeros deportistas afroamericanos en jugar profesionalmente al fútbol, en 1946.



Era un apasionado del arte marcial SeishinDo Kenpo

Strode posò para dos pinturas conmemorativas de los Juegos Olímpicos de Berlin en 1936.El artista era Hubert Stowits.  Los nazis clausuraron la exposición al constatar que había retratos de judíos y de negros.



Disney le contratò para moldear sobre su cuerpo las figuras de "Jungle cruise" en el Parque Disney Disneyland , en 1954. Mas tarde , ese molde serviría para las figuras de "Frontierland" en el mismo parque.


Premios y honores

1948- CFL All Star
          Grey Cup Champion
1992- UCLA Hall of Fame
2012-2013 National Multicultural Western Heritage Museum

1960- Nominacion a los Golden Globe al mejor actor de reparto por "Espartaco"

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